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鳥取環境大学 環境情報学部 建築・環境デザイン学科 浅川研究室の記録です。

薬研堀慕情(Ⅱ)

紫陽花の散る庭

 七月に入って梅雨もあがり、蝉の声がかまびすしくなってきた。
 舌右衛門は城下の屋敷で、作事方清水多久左右衛門の訪問をうけた。小さな池に臨む書院の縁で、花の散った紫陽花をみつめながら、二人は砂丘西瓜をかじり、語らっていた。西瓜の種は庭にむかってプッと吹き飛ばす。

   「多久左、天球丸の普請のほうは如何じゃ?」
   「はっ、あのように急峻な崖に新たな郭を造成するのは至難の仕事、石工の上月棟梁もご苦労されております。進捗はかばかしいとは申せませぬ。」
   「・・・さようか。岡村の出番もまだ先になるの。」
   「高堂でございますか。あやつは大工町で材の加工に精を出しておりまする。」
   「早く京で学んだ腕をみせてもらいたいものじゃ。」

 そこに電信が鳴った。

   「・・・かっ、髪を染めたと・・・・」

 多久左は笑みを浮かべながら、しばらくして「鮎殿でございますか」と訊ねた。

   「なぜ分かる?」
   「伸太がそのような話をしておりました。」
   「あやつ、忍びの者とも思えんほど口が軽いのう。解雇するか」

 ごほん、という音が縁の欅板をかすかにふるわせた。

   「このまえ、高堂、伸太とともに蛍で飲んだのですが、そのとき伸太が話題に出したのでございます。」
   「あの居酒屋は安くて美味いからの。それにしても、口が軽いわ、あの下忍・・・」
   「じつは、ひさもそのとき同席しておりました」
   「そう言えば、ひさ殿は蛍の大蒜の唐揚げが好物じゃったのぉ」
   「豚肉と白菜の酒蒸しも好物にございます」
   「ひさ殿は息災か?」
   「はい、元気にしております。が、口喧嘩が絶えませぬ」
   「はは、仲のよい証拠じゃ。いったい何の喧嘩じゃ?」
   「殿は倭文の奥様とは喧嘩なさいませぬか?」

 舌右衛門の本宅は城下郊外の倭文にあった。倭文に住んでも良いのだが、歩けば城まで一刻もかかるので、城下に別宅を設けていた。

   「仲はよいぞ。ただし、あれには病いの気があっての、心配しておる。」
   「さようでございますか。」
   「倭文にはよくお帰りになるのですか?」
   「十日に一度というところかな」
   「奥様は我儘ではございませぬか?」
   「我儘なのはわしじゃ。あれは辛抱強い。ひさは我儘か?」
   「・・・でないとは申せません」
   「おまえがやさしすぎるのではないか?」
   「男と女は難しうございますれば」
   「分かったようなことを申すでない」

 
 今度は多久左右衛門の電信が鳴った。

   「噂をすればなんとやらか?」
   「はい」
   「ひさ殿はなんと申した?」
   「フライドチキンが食べたいと」
   「あの、紅毛人がもちこんだという鶏肉の揚物か。美味いのか?」
   「はい、ひさはモスではなく、ケンタッキーでないと食べませぬが」
   「どちらでもよいではないか。二人で食べに行くがよい」
   「殿は薬研堀に行かれるのではありませぬか」
   「ひとりなら今宵はやめるかのぉ」

 ふたたび床下に気配を感じた。

   「伸太か?」
   「はい」
   「気配を悟られるようでは、腕のよい忍びとはいえんな」
   「薬研堀という言葉を聞いたとたんに、脈が速くなり、息がもれてしまいました」
   「情けない忍びじゃ。美雪殿にあいたいのか?」
   「それはもう」
   「利蔵はどうした?」
   「上方に参りました。大坂の雲行きが怪しうなっております」
   「淀君か?」
   「もっと大きな力が働きはじめておるという風聞が・・・」
   「仙台の独眼竜が婿の松平忠輝を動かして大坂城に入るという噂か?」
   「全国のキリシタン大名に密書を送っているとか」
   「家康は甘くないぞ。独眼竜の手に負える相手ではないわ」


*『薬研堀慕情』 好評連載中!

    「薬研堀慕情(Ⅰ)」
    「薬研堀慕情(Ⅲ)」

  1. 2008/03/30(日) 20:00:36|
  2. 小説|
  3. トラックバック:0|
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